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Virginia International Raceway: A Racing Pilgrimage


El legendario fabricante de automóviles y ganador de Le Manns 24 horas, Carroll Shelby, dijo una vez: "una vuelta en VIR es como cien en Watkins Glen".


Cuando se inauguró la pista en 1957, él, como muchos otros corredores influyentes, sabía que la pista era exigente e inmediatamente atrajo a grandes talentos del automovilismo. El primer evento oficial celebrado en el ahora histórico y legendario hipódromo fueron las carreras de SCCA. Los asistentes a los eventos incluyeron figuras notables como Tom Yeager y Bob Johnson, quienes ganaron la cuarta carrera SCCA Trans-Am en 1966 en un Ford Mustang. Los presentes durante la victoria fueron las estrellas de NASCAR Richard Petty, David Pearson, Curtis Turner y Wendell Scott.

La pista cayó en tiempos difíciles en la década de 1970 cuando Estados Unidos se enfrentaba a una crisis de combustible. La pista tampoco pudo soportar grandes multitudes como otras pistas de carreras notables (Glen Watkins y Elkhart Lake).

La pista, en mal estado, un destino de carreras que alguna vez fue vibrante, cubierto de maleza e inundado por la naturaleza y la vida silvestre, parecía marcar el final de la era de las carreras. Hasta que Connie Nyholm y Harvey Siegel, los inversores de Nueva York modernizaron la vieja y decadente pista. Lo rediseñaron como un circuito y destino de carreras de primera clase mundial con nuevos alojamientos, comodidades y actividades familiares.

El circuito de carreras sigue haciendo historia. En 2013, cuando Siegel se retiró de la propiedad de la pista, Nyholm se convirtió en la primera mujer mayoritaria en poseer y operar un circuito de carreras. La pista continúa como un destino de carreras de renombre internacional.

Cada año, los corredores de todo el mundo viajan para participar en eventos de carreras mientras los entusiastas de las carreras se convierten en leyendas de las carreras en el pavimento de las pistas. Por Alex Fernandez